Es genial tener esperanza, pero eso no te mantiene a flote.

Ahora que nos acercamos al final de la temporada de verano, este período ha sido sin duda el más traumático para los hoteleros de los últimos tiempos. El optimismo inicial durante mayo y junio, de que incluso con reservas reducidas, los hoteles pensaban que podrían recuperar parte de sus pérdidas para entrar en un invierno incierto, con una probable segunda ola, se ha desvanecido. El período de cuarentena de 14 días que el Reino Unido volvió a imponer a España, así como el aumento de las restricciones por parte de Alemania, tuvieron consecuencias dramáticas. Los hoteles reportaron un repunte en las cancelaciones para el resto del año y hasta el 2021. El panorama que ahora aguarda es el de cierres masivos de hoteles tanto temporales como permanentes. Numerosos hoteles entrarán en concurso de  Administración como una forma de proteger sus activos, así como la fusión de cadenas hoteleras que buscan reducir su estructura de costes, más allá de la reducción de personal prevista.

Sin embargo, ¿no era esto completamente predecible?

Como expusimos en un artículo anterior durante el cierre que generó mucho debate en ese momento, nuestro punto esencial era que los propietarios y directores de los hoteles debían ser aún más radicales en la reorganización de su hotel si tienen alguna posibilidad de sobrevivir. Lo primero era intentar rentabilizar su hotel con niveles bajos de ocupación o considerar cerrar hasta que el mercado comenzase a recuperarse. Sin embargo, esto no fue aplicado por todos. El director del Hotel Kempinski en Estepona, por ejemplo, que apareció en televisión a principios de este año, dijo que confiaba en un verano ajetreado y con altos índices de ocupación. Me hubiera encantado que así fuera, pero también he gestionado hoteles en épocas de inestabilidad del mercado, y soy consciente de que siempre es mejor planificar lo peor y esperar lo mejor. Era completamente predecible que este verano fuera terrible en términos de ocupación. Es genial tener esperanza, pero eso no te mantiene a flote.

La nueva normalidad es donde la ocupación del 30% será típica hasta que el Covid-19 haya pasado, o se haya descubierto una vacuna y esté ampliamente disponible; especialmente en España, donde los hoteles en general dependen tanto del turismo internacional. Marriott ha confirmado recientemente esto en informes de prensa recientes,  donde dicen que el promedio de ocupación en sus hoteles a nivel mundial es del 30%. Esto es importante ya que en la mayoría de sus hoteles, el 30% es también su punto de equilibrio.

Con sede en la Costa del Sol y en el Reino Unido, hemos visto a través de nuestros clientes y contactos las decisiones difíciles que han tenido que tomar, y muchos ven que la mejor opción es cerrar hasta el próximo año. Las cadenas hoteleras que alquilan sus hoteles también tendrán que tomar decisiones difíciles y es muy probable que las marcas conocidas desaparezcan o sean absorbidas por cadenas internacionales más grandes. Lo que se espera es que el mercado hotelero en 5 años no se parezca en nada al que tenemos hoy.

Las asociaciones, en lugar de implementar etiquetas adhesivas sin COVID o seguras COVID, que no fueron efectivas para incrementar la demanda, deberían luchar al unísono para obtener ayudas y apoyo de los gobiernos regionales y nacionales para estimular la demanda interna. También deberían apoyar la concesión de desgravaciones fiscales a los hoteleros y otras medidas para darles todas las posibilidades de sobrevivir. El impacto real de esta crisis aún está por sentirse. Los ERTES que muchas cadenas aquí en España están pidiendo a los gobiernos que se extiendan al menos hasta fin de año, están enmascarando el alcance real de la crisis. Independientemente de lo que duren los ERTES prolongados, como hemos visto en la industria de las aerolíneas, la reducción del personal de al menos un 30-40% será la norma para la mayoría de los propietarios y cadenas de hoteles. Los principales actores de nuestra industria, así como Hotelient, han estado prediciendo durante meses que los efectos de esta crisis durarán varios años. Hasta ahora hemos estado en lo cierto, y basándonos en nuestras décadas de experiencia, podemos ver claramente cómo se desarrolla esta crisis y sus consecuencias en nuestra industria.

Durante los últimos meses, estamos viendo un aumento constante de propietarios de hoteles que deciden poner sus activos a la venta. Muchos de ellos tenían propiedades endeudadas y deficitarias incluso antes de que estallara la crisis. Todavía hay una falta de realismo en lo que respecta a la valoración de estos activos, y la mayoría pide entre 2 y 5 veces su valor real actual en función del rendimiento financiero anterior a COVID. Esto cambiará a medida que aumente la presión. Un informe reciente indicó que Mallorca, donde tienen que capear las tormentas combinadas de la quiebra de Thomas Cook y la crisis de COVID, pronostica que los precios de las adquisiciones serán aproximadamente un 50% más bajos que los precios de venta actuales. Cuando Jordi Mestre, de Gremio de Hoteles de Barcelona, afirmó recientemente  que muchos hoteles acabarían en Administración y / o serían comprados por Fondos de Inversión, tenía razón en su análisis. Los hoteles españoles siempre han sido una opción atractiva para Fondos de Inversión como nosotros, y las noticias de compras hoteleras serán abundantes una vez que el mercado se haya adaptado a la nueva realidad.

También ha habido varios artículos sobre la necesidad de que los hoteles adopten la tecnología para reducir el personal y aumentar la rentabilidad en el futuro. Esto es correcto y es fundamental en cualquier adquisición o inversión mayoritaria que hagamos a través de nuestro fondo de inversión. Sin embargo, para muchos hoteles que buscan sobrevivir ahora mismo, no es una opción práctica a corto o mediano plazo, aunque algunas de las cadenas más grandes acelerarán esta transición que ya iniciaron hace unos años.

En una nota más positiva, hay indicios de que una vez que este virus haya pasado, y lo hará, el deseo de los turistas de volver a visitar España seguirá siendo fuerte y será seguido por convenciones y viajes de negocios. Los hoteleros, aunque a veces son demasiado reactivos, son como camaleones. Nuestra capacidad de cambiar para evolucionar a las necesidades y requisitos de los huéspedes es el único atributo que garantizará nuestra supervivencia y crecimiento una vez que COVID se retire para fines de 2021. Mientras tanto, concéntrese en optimizar sus procesos comerciales, crear empleados multifacéticos y crear un plan para automatizar los servicios para huéspedes con tecnología.



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